Les figures du glacier

Les figures du glacier : histoire culturelle des neiges éternelles au XVIIIe siècle

Hélène Zumstein

collection : Travaux d'Histoire Suisse, 5

ISBN 978-2-9700461-5-8 | EAN 9782970046158

publié en 2009 | 1 vol. | | disponible

IX + 225 p. | | fr

48.00 CHF

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Prix et récompenses

    Le livre a reçu, sous sa forme académique, le prix Arditi d'histoire 2010.

Comptes rendus

  • "Nel complesso l'organizzazione tematica data dall'autrice alla ricchissima rassegna bibliografica raccolta ed esaminata è risultata di un'eloquenza ed un interesse tale da indurci ad auspicare che ciascuno degli aspetti documentati nei singoli capitoli, possa costituire la base per ulteriori approfondimenti in altrettanti filoni di ricerca che si presuppongono assai fecondi" - Paola Pressenda, Dipartimento di Scienze Antropologiche Archeologiche Storico Territoriali, Torino (Archivio Storico Ticinese, 147, guigno 2010, p. 161-162).
  • Bulletin de l'Association Culturelle pour le Voyage en Suisse (Claude Reichler), 2010.
  • Revue Suisse d'Histoire (Marc Ratcliff), 2010, no 1, p. 150-152.
  • Michel Porret, "chronique sur l'histoire", émission de radio diffusée sur la Radio Suisse Romande (Espace 2) le 12 juin 2009. Ecouter ou télécharger.
  • "L'invention de la Mer de glace", article d'Hélène Zumstein paru dans Le Courrier : quotidien suisse indépendant du 23 juin 2009, p. 15. L'article est disponible ici.
  • "L'invention des glaciers", in Campus, no 95 : Darwin, la (ré)volution continue, Genève, juin-août 2009, p. 6. L'article est disponible ici
  • "Vient de paraître", in Géomètre : mensuel des géomètres-experts, 162e année, Paris, 2009.
  • "Histoire culturelle des glaciers avant leur fonte", article d'Estelle Lucien paru dans la Tribune de Genève du 15 juin 2009. L'article est disponible ici.

Résumé

Participant du courant de la nouvelle histoire culturelle — qui constitue notamment les phénomènes naturels (avalanches, catastrophes, etc.) en objets de recherche —, le livre d'Hélène Zumstein démontre avec intelligence que les glaciers possèdent également une histoire ne se limitant plus à l'étude chronologique de leurs mouvements et reculs, comme celle-ci a trop longtemps été faite par les glaciologues.

En étudiant les textes publiés, au XVIIIe siècle, sur ces espaces, ce livre tend en effet à comprendre les schèmes descriptifs et interprétatifs (scientifiques, fictionnels, lexicographiques, cartographiques et iconographiques) qui leur donnent sens. Faisant la part belle aux discours et aux représentations, produits par des acteurs sociaux interagissant avec leur environnement, cet ouvrage questionne les textes pour y déceler une ou plusieurs "lectures" des glaciers, mis à la mode au XVIIIe siècle lors de la "redécouverte" de la montagne.

Si ce livre, agrémenté d'une trentaine d'illustrations (cartes et gravures), fait usage de descriptions et de références littéraires, il n'oublie pas de réfléchir aux "pra­tiques" des voyageurs qui se rendent au pied des glaces. Des expériences particulières sont ainsi mises à jour : choix des destinations de voyage, réputation et succès de quelques glaciers, tactiques d'ascension, déroulement des expéditions, impressions ressenties, vie paysanne retracée par les visiteurs... Cette étude dévoile alors des comportements humains, des goûts et des modes passés pour un exotisme alpin : les glaciers, que la fonte actuelle place incessamment au coeur de l'actualité, sont alors un prétexte pour étudier, à nouveau, le passionnant "spectacle des activités hu­maines" (Marc Bloch).

Auteurs, éditeurs et contributeurs

Hélène Zumstein est historienne et a été assistante au département d'histoire générale de l'Université de Genève.

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